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Decálogo para cuidar a los adultos mayores de caídas

Prevenir caídas en adultos mayores

Se recomienda ir a comercios cercanos para abastecerse, comprar en persona los artículos fáciles de transportar y pedir que los pesados los lleven a casa.  El carrito del supermercado asegura el equilibrio al caminar.

- Thinkstock LLC/Picture Quest

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Las caídas son la causa más frecuente de lesiones accidentales en las personas a partir de los 65 años, explicando el 90 por ciento de las fracturas de cadera y muñeca y 60 por ciento de las lesiones de cabeza en este colectivo, han apuntado los autores de un estudio, dirigido por el doctor Stephen Robinovitch, de la Universidad Simon Fraser .

Cambiar el balance del peso de forma incorrecta haciendo que el centro de gravedad del cuerpo se mueva de su base de soporte  es la causa más común por la que se caen las personas mayores, según otros investigadores que analizaron los videos de 227 caídas sufridas por 130 personas grabadas por televisión de circuito cerrado en dos centros geriátricos en la Columbia Británica, Canadá.

Otras causas habituales detectadas en el estudio de la SFU, son los tropezones, los golpes o los topetazos, la pérdida de soporte y los colapsos, mientras que en una cuarta parte de los casos el motivo era porque su pie quedó atrapado en una mesa o silla.

Otro trabajo elaborado por la Fundación Mapfre (FM) en España, señala que el 14.7 por ciento de los mayores de 65 años sufren algún tipo de caída en un año.

Según Antonio Guzmán, director del Instituto de Prevención de la FM,  son "muy importantes" las tareas de prevención para tratar de reducir los accidentes de los mayores en los hogares", como "incrementar la iluminación, evitar el uso de alfombras y felpudos, quitar muebles para una mayor movilidad y propuestas saludables en alimentación y ejercicio".

"Una simple caída puede cambiar la vida porque puede tener consecuencias físicas importantes como fracturas o contusiones. Pero también se pueden experimentar problemas en el estado de ánimo: depresión, miedo, ansiedad. Para proteger la salud física y mental es importante evitar la primera caída", según Mapfre.

Decálogo para cuidar a los adultos mayores de caídas

La Fundación Mapfre desarrolla la campaña `Con mayor cuidado', que incluye recomendaciones para reducir al mínimo la posibilidad de sufrir un accidente de este tipo dentro del hogar o al moverse en las actividades diarias, como las siguientes:

1. Iluminación: La luz debe ser amplia e indirecta en todas las áreas, principalmente en el dormitorio y el cuarto de baño. Los interruptores deben estar a una altura que facilite su alcance.

2. Puertas: Deberán tener un ancho mínimo de 80 centímetros. Si son deslizables, al menos una de ellas tendrá esa dimensión y las guías irán empotradas en el suelo para evitar el escalón.

3. Ventanas: Es mejor que sean corredizas para evitar el accidente cuando se abran hacia dentro. En las abatibles los pomos deberían ser de palanca mediante manivela accesible.

4. Mobiliario: Es recomendable poner pocos muebles, especialmente en el camino a las zonas más utilizadas como la cocina y el baño. Lo mejor es prescindir de felpudos y alfombras.

5. Cuarto de baño: El suelo más seguro es el antideslizante y se recomienda sustituir la bañera por la ducha, colocando una alfombrilla antideslizante dentro. Si dispone de barras de apoyo hay que utilizarlas siempre. Han de estar bien fijadas al ladrillo. Es importante no caminar descalzos y utilizar siempre calzado antideslizante. Si se visten de pie, conviene tener un punto de apoyo delante y una silla o sillón detrás. Si se pierde el equilibrio con facilidad, lo mejor es vestirse sentado.

6. Dormitorio: La altura de la cama debe adecuarse a las necesidades personales. Se recomienda que esté a una altura de entre 45 y 50 centímetros,  el colchón no debe hundirse. Para entrar en la cama hay que colocarse de espaldas a ella, cerca de la almohada y sentarse. Inclinar lateralmente el tronco hasta apoyar la cabeza en la almohada, subiendo primero la pierna más cercana a la cama.

7. Cocina: La distribución de los muebles en forma de L permite tener siempre un punto de apoyo durante los desplazamientos. El suelo debe estar seco y limpio.

8. Escaleras: Siempre que haya barandales hay que apoyarse en ellos. Además, el riesgo de caída disminuye si se sube o baja oblicuamente.

9. Limpieza: Para las tareas de la casa hay que utilizar escobas, fregonas y aspiradores de brazo largo para evitar inclinarse. Algunas actividades, como planchar,  pueden hacerse sentados, evitando pérdidas de equilibrio y mareos.

10. En las compras: Se recomienda ir a comercios cercanos, comprar en persona los artículos fáciles de transportar y pedir que los pesados los lleven a casa.  El carrito del supermercado asegura el equilibrio al caminar.

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