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El bebé de 1 a 8 semanas

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Los bebés necesitan muchos cuidados

- Thinkstock LLC/Picture Quest

Aprendiendo a ser mamá

1-2 meses: Conociéndonos
1-8 SEMANAS
PESO PROMEDIO: 6-13 LBS
ESTATURA PROMEDIO: 19-24″

¡Qué alegría! Ya tienes a tu retoño en tus brazos después de muchos meses de espera, listo para llevártelo a tu casa. En este camino que recorrerán juntos tendrás que aprender a ser mamá y tu bebé tendrá que crecer y desarrollarse. Es más fácil de lo que parece. Aquí tienes una guía para estar informada de los progresos de tu bebé y algunos consejos que te van a ayudar en este proceso.

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Aspecto físico

No te preocupes si al principio tu recién nacido tiene la carita hinchada y una coloración extraña. Puede que su cuerpito esté cubierto de lanugo, un vello corporal fino y oscuro, pero pronto desaparecerá. Ten en cuenta que la apariencia no tan agraciada de tu bebé es sólo temporal.

Verás que su cabeza es desproporcionadamente grande y abarca una cuarta parte de todo su cuerpo. Al nacer, la cabeza es demasiado grande como para pasar por el canal de parto de la madre. Pero la naturaleza ha encontrado la solución, permitiendo que la cabeza del bebé se reconfigure momentáneamente. Este proceso de amoldamiento es lo que suele hacer que la cabeza tenga una apariencia cónica, ligeramente puntiaguda. Pero no te preocupes ya que retomará su forma normal en unos pocos días. Además, todos los bebés tienen espacios membranosos (o fontanelas) en la coronilla, donde los huesos todavía están creciendo. No te preocupes al tocar esta área: está cubierta con una membrana gruesa que protege la cabeza y el cerebro.

La piel del recién nacido es típicamente floja y arrugada, y en los primeros días podría empezar a pelarse, especialmente en los pliegues de las manos y los pies.

Aunque pienses que acabas de dar a luz al bebé más perfecto, no faltará quien te haga notar una peculiaridad en tu pequeñito. Puede que escuches algunos comentarios embarazosos sobre sus mamas dilatadas (son el resultado de las hormonas maternas que pasaron por la placenta), una condición que desaparecerá en unos pocos días, o por el hecho de que tu varoncito ya tiene erecciones (son comunes y frecuentes, y ocurren si el bebé está despierto o dormido y probablemente son causadas por la presión de las heces o por tener la vesícula biliar llena).

A pesar de que la leche materna es el mejor alimento para tu bebé, muchas mamás optan por no amamantar.La American Academy of Pediatrics recomienda que las mujeres den el pecho por lo menos hasta que el bebé cumpla 1 año.

La leche generalmente no baja antes del cuarto o quinto día, pero el bebé amamantado recibe calostro, un fluido fino y amarillento rico en proteínas y anticuerpos para protegerlo de infecciones.

La naturaleza provee los medios para que el infante solucione el problema del hambre. La mayoría de los recién nacidos tienen amplias reservas de azúcar, grasa y fluidos para su sustento temporal, y de hecho están diseñados para perder peso en los primeros días de vida. Pero muchos bebés a esta edad sienten hambre cada dos a tres horas, de día y de noche.

No te sorprendas si todavía no puedes descansar más tiempo seguido. ¡Pero no pierdas las esperanzas! Los expertos coinciden en que los bebés tan pequeños necesitan alimentarse cuando sienten hambre y no cuando sea más conveniente, de modo que si pide comer a las tres de la mañana, no te queda otra cosa que hacerle caso.

El sueño

En un período de 24 horas varía entre un sueño profundo, ligero, somnolencia y semivigilia. En algunos bebés los distintos estados pueden distinguirse claramente, mientras que en otros es difícil determinar si está despierto o dormido. Un recién nacido suele dormitar en la clásica posición fetal: los brazos recogidos sobre el pecho, las rodillas flexionadas sobre el vientre. Esta posición contrasta curiosamente con la ocasional extensión de las piernas, conocida como patas de rana.

Hacia la sexta semana y justo cuando temías convertirte en un zombi, tu bebé probablemente empezará a dormir durante toda la noche. Una vez que haya alcanzado las 11 libras de peso y superado las dificultades digestivas iniciales, podría dormir hasta seis horas seguidas. Sin embargo, todavía necesitará comer a las 10 de la noche.

Las evacuaciones

Éstas suelen ser un motivo de preocupación para los padres primerizos porque su color y consistencia parecen inusuales. Durante las primeras dos semanas de la vida de tu bebé, verás que sus deposiciones están compuestas por una sustancia pegajosa negro verdusca, llamada meconio o alhorre, que se acumuló en los intestinos del bebé durante su etapa fetal. Gradualmente las deposiciones se irán haciendo más ligeras y menos pegajosas a medida que comienza realmente a mover los intestinos.

El color de las heces varía considerablemente de un bebé a otro, dependiendo en parte de si es amamantado o si toma biberón. Un bebé amamantado produce deposiciones de color amarillo claro a amarillo naranja, mientras que las de un bebé alimentado con fórmula tenderán a ser marrones o de color arcilla. Todos los bebés ocasionalmente producen deposiciones verduscas (debido a la bilis que todavía no ha cambiado de color) o que contiene grumos (de leche sin digerir). La consistencia varía de firme a suave y casi acuosa. Lo importante es que haga sus necesidades.

Tu recién nacido podrá ver hasta unas 8 a 12 pulgadas, lo que explica en parte su interés inicial en tu rostro. Pero cuando te apartas a más de un pie de distancia, sus ojitos podrían deambular y dar la impresión de ser bizco. No te preocupes. A medida que maduren los músculos oculares, podrá enfocar los dos ojos. Los recién nacidos prefieren mirar diseños en blanco y negro debido al contraste; no pueden ver claramente los matices de los colores. Nadie está seguro de cómo perciben el color al nacer, pero los expertos creen que hacia los 3 meses de vida, ya pueden ver los colores de igual forma que los adultos y pronto adquirirán perspectiva.

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